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解决硅谷的种族问题

Special Price 作者:东门饣

周二,一家名为Walker&Company Brands的初创公司推出了一款名为Bevel的价值30美元的剃须工具包,针对非裔美国人

由厚重的黄铜制成,受旧式设计的启发,Bevel是第一款沃克公司致力于最终为有色人种推出全系列消费产品“我的整个生活中曾经如此习惯的一件事就是,我感觉自己像是一个二等公民“非洲裔美国人的公司创始人Tristan Walker告诉我,”不得不走上民族过道,货架上没有足够的产品,包装非常糟糕,而且只需要改变“Walker (与二十世纪初头发护理企业家CJ Walker女士没有任何关系)在九个月内提出了Walker&Company的想法,作为第一位在风险资本中居住的非洲裔美国企业家公司Andreessen Horowitz;他放弃了在Foursquare担任副总裁的职位来开展工作:“我从根本上相信,全球文化真的受到美国黑人文化的影响,”他说 - 他认为这一事实在硅谷尚未得到重视“他对我说,”这个地区对最早采用的文化知之甚少“,尼尔森最近的一份报告估计非洲裔美国人的购买力超过了一万亿美元,而且迅速增长

皮尤研究中心在10月份发现,去年,皮尤发现,黑人互联网用户中有26%使用Twitter,而非西班牙裔白人用户中有14%,西班牙裔人中有19%黑人受访者的比例也使用Instagram,照片分享服务但是,科技用户之间的多样性并没有体现在由风险投资家支持的硅谷公司的创始人之中

One study,conduct由CB Insights于2010年发布的报告显示,只有1%的风险资本支持创始人是黑人;百分之八十三的创始团队都是白人从2009年到2011年,白人硅谷居民的人均收入增长了4%,而在2009年联合创办安德森霍罗威茨的黑人居民本霍洛维茨下降了百分之十八

,与Netscape联合创始人马克安德森,告诉我,他认为很长一段时间,黑人在硅谷的精英之中代表性不足

但最近他主持了非裔美国广告和唱片公司执行官史蒂夫Stoute讲话在三月份在硅谷一家乡村俱乐部举办,它吸引了近三百名非洲裔美国人的观众

“我不知道硅谷有这么多黑人,”他说,“这就像是地狱“(更新:霍洛维茨后来说,他一直在描述斯图特的反应;斯托特,当我和他谈话时,他同意)霍洛维茨告诉我,他最近在安德尔创建了一个非裔美国人的”网络“ eessen霍洛维茨(“我不认为我们曾经大声讨论过它”,他说)由主要来自他自己地址簿的着名黑人人物组成,该网络包括从超级连接的CEO到说唱歌手到企业家的每个人我们的目标是连接来自不同行业的黑人创始人,投资者和富有创意的人,以相互会面,资助和激励彼此

该公司还赞助了少数族裔的活动,会议和加速器项目Walker&Company Brands--在5月和6月在Upfront Ventures领导的一轮融资中筹集了2400万美元,并得到了Andreessen Horowitz的支持 - 这是该公司最近做出的一些少数民族投资项目之一

今年夏天,Andreessen Horowitz领导了一轮超过一百万美元的种子资金为移动应用程序称为证明;说唱歌手Nas投资并成为顾问(Nas也投资Walker&Company)Proven试图帮助人们制作简历并仅使用移动电话申请服务,家庭和办公室管理工作,从而减少了路障和工作不安全因素低工资工人证明是由来自智利的移民Pablo Fuentes创建的,霍洛维茨认为这将对少数群体特别有利(Andreessen Horowitz的发言人指出,非裔美国人的计划和投资占公司整体业务的相对较小部分)霍洛维茨关于种族的评论可能是特殊的,甚至是有争议的 他相信差异化的市场价值“由于种族主义和性别歧视,这些年来我们一直接受培训,就像每个人都是一样的 - 你不应该根据种族做出判断,因为每个人都是一样的,”他告诉我:“这比以前要好,但是实际上你在那里失去了信息,因为它们之间存在强大的差异,并且可以被利用如果你有一个种族或一种文化发明了所有的音乐 - 这实际上是一种“如果你从事商业活动,这是一个非常有趣的事实”霍洛维茨是一位长期的嘻哈歌迷,他在2010年的博客中开始发表饶舌歌曲中的比喻,将其视为商业真理2012年4月,霍洛维茨与哈佛大学教授马西利娜摩根和哈佛大学非裔美国人研究部门的Hip Hop档案馆的亨利·路易斯·盖茨在回答观众的问题时,他承认,虽然他可以引用说唱歌词而不用担心被定型,但是,黑人企业家可能无法做同样的事Horowitz并不是唯一一个考虑纳入少数群体的VC在奥克兰,软件先驱Mitch Kapor和他的妻子Freada Kapor Klein通过他们的风险投资公司Kapor Capital ,这是证明的投资者Kapors还负责监管一个名为水平竞技场研究所的少数民族高中学生的教育非营利组织Kapour上个月告诉我,大多数风险投资家对种族的理解仍然是无知无知的

例如,他说很多风险投资公司并不认为种族在企业发展的最初阶段对企业家来说是一个障碍“你会因为黑色或棕色而受到不同的待遇,”他说道,“照片:沃克公司